ツル目

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ヤンバルクイナ
ツル目・クイナ科には、「クイナ(学名:Rallus aquaticus)」「ツルクイナ」「ヤンバルクイナ」など、数多くの野鳥がいます。
クイナは、オス・メスとも約30cmほどの大きさの野鳥です。
くちばしの根元が赤く、先が黒くなっていること、下腹部に白と黒の縞模様がある点に特徴があります。
クイナは、魚やエビ、カエル、昆虫などを好んで食べますので、アシなどが茂っている湿原で見られます。
また、ツルクイナは、クイナより一回り大きい、体長40cm前後の大きさの野鳥です。
昆虫やミミズなどの軟体動物、植物の芽などを食べ、ヨシ原や水田の草の間に巣を作ります。
日本では南西諸島西部などで、ツルクイナを見ることができます。
最後にヤンバルクイナは、体長約30cmほどの大きさの野鳥です。
沖縄本島北部にある山原(やんばら)で発見されたことから、この名前がついたようです。
頑丈なくちばし・足が赤く染まっている点に特徴がありますが、「ほとんど飛ぶことができない野鳥」であることが最大の特徴です。
沖縄県では、ヤンバルクイナの交通事故が問題となっており、NPO法人によるヤンバルクイナ救命救急センターの設置なども進められています。

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タンチョウ

ツル目・ツル科には、「タンチョウ(学名:Grus japonensis)」「マナヅル(学名:Grus vipio)」「ナベヅル(学名:Grus monacha)」など、数多くの種が存在します。
ツル科に属するタンチョウは、古来、中国や日本で美しい野鳥として親しまれてきました。体長は、オス・メスとも140cmほどの大きさで、体は白く、首が黒い点に特徴があります。
タンチョウは湿原に住み、カエルや魚などの動物、ときには穀物なども食べることがあります。
これに対してマナヅルは、体長約130cmほどの大きさの鳥です。
日本では、主に鹿児島県出水市にある出水平野に飛来しますが、韓国や中国、モンゴルなどでも観察することができます。
マナヅルもタンチョウと同様、絶滅危惧Ⅱ類に指定されています。
また、ナベヅルは体長約1mほどの野鳥で、他のツル科の野鳥と比較すると小さいサイズになります。
マナヅルと同様、出水平野に飛来しますが、山口県周南市でも確認できることがあります。
また、人間との関係では、古くは、農作物を食べてしまうということで、害鳥とみなされている時期・地域もあったようですが、現在は、国の天然記念物として保護が進められています。

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